New policy paper demonstrates the impact of corruption on internationally protected human rights

by the URG team Contemporary and emerging human rights issues BORRAR, News BORRAR, Prensa BORRAR, URG News BORRAR

5 June, 2018

  • Corruption has major negative implications, both direct and indirect, for the enjoyment of human rights and the realisation of the Sustainable Development Goals’ ‘leaving no one behind’
  • Findings from new policy paper presented in Geneva on 22 May provides policymakers and other stakeholders with an empirical basis to tackle corruption from a human rights perspective

Corruption is fundamentally incompatible with the full enjoyment of human rights, according to a new policy paper1 written by the Universal Rights Group (URG), financial investigations expert Angela Barkhouse, and Kroll, the leading global provider of risk mitigation and investigative services. The paper, Corruption: A Human Rights Impact Assessment, partially funded by the UK Foreign and Commonwealth Office (FCO), shows that corruption, especially grand corruption, has major negative implications, both direct and indirect, for the enjoyment of human rights and the realisation of the Sustainable Development Goals’ (SDG) call that ‘no one [should be] left behind.’

The paper is based on the Barkhouse-Kroll-URG statistical analysis project2 initiated in 2016, which sought to compare and correlate levels of corruption in 175 different UN member states (as measured by Transparency International’s Corruption Perception Index – CPI) with levels of enjoyment of rights, including economic, social and cultural rights, the right to development, and civil and political rights in those same countries (as measured by applying and analysing multiple human rights impact indicators as defined by the Office of the UN High Commissioner for Human Rights). The results of this computer modelling were published in the policy paper which, for the first time, aims to empirically measure and demonstrate the impacts of corruption on internationally protected human rights.

Marc Limon, an author of the report and Executive Director of the Universal Rights Group, explained:

“Corruption represents one of the most important and most intractable obstacles to the full enjoyment of human rights, and by extension, to the realisation of the SDGs. The international human rights community must therefore play its full and proper role in addressing this obstacle.”

The paper was launched at a panel event in Geneva on 22 May, which was chaired by Saïd Ahouga, Minister, Permanent Mission of Morocco to the UN. Also on the panel were Marc Limon, Executive Director URG; Charlotte Marres, Researcher URG; Patrick Mutzenberg, Director at the Centre for Civil and Political Rights; and Julian Braithwaite, Ambassador and Permanent Representative of the United Kingdom to the UN. Speakers and attendees highlighted the novel approach taken to understanding the connections between corruption and human rights. The paper and the analysis provide a new and important empirical basis for policymakers and other stakeholders to give renewed thought to what the UN, especially the international human rights system, should do to meet this challenge – to promote and protect human rights in the face of corruption, to provide remedy and redress to victims, and to hold the perpetrators of human rights violations caused by corruption to account.

Hugo Hoyland, Senior Associate in Kroll’s Investigations and Disputes practice said:

“Our work has sought to quantify the link between corruption and human rights, a link that many know exists, but could not show empirically. By demonstrating clear correlations between corruption and each of the seven universal human rights presented in our report, we seek to challenge the way corruption is discussed. People often speak of the ‘negative impacts’ of corruption on human rights, or of corruption ‘undermining’ human rights. The correlations presented in our report add further credence to the case that corruption, especially grand or political corruption, can in many cases be viewed as a human rights violation.”

Angela Barkhouse, an author of the report added:

“Where clear links between acts of corruption and human rights obligations can be established, those responsible should be made accountable. Where individual liability cannot be established, or if a perverse functional immunity exists, human rights mechanisms can assist in addressing issues of accountability and victim compensation. I hope this paper will assist in identifying paradigmatic cases, through the use of expertise in human rights, anti-corruption and forensic accounting, which will demonstrate the financial link from the wrongdoing to the violation of the human right so that the perception of impunity can be eroded.”

1This report was authored by Angela Barkhouse and Marc Limon, with assistance from Hugo Hoyland of Kroll, as part one of a wider project being undertaken jointly by Marc Limon of the Universal Rights Group and Angela Barkhouse on ‘Combatting and preventing corruption: the key to unlocking the full enjoyment of human rights and the realisation of the Sustainable Development Goals.’ The project has been funded by the UK Foreign and Commonwealth Office, URG and Kroll, with additional support from the Government of Argentina.

2 The data analysis was conducted by Kroll using data analysis software comparing and correlating levels of corruption in 175 different UN member states with levels of the enjoyment of basic human rights – especially economic, social and cultural rights, and the rights to development in those same countries. Levels of corruption were measured using Transparency International’s CPI Index.


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+44 (0)20 7029 5168
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This press release was originally published by Kroll.

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Nuevo informe de políticas públicas demuestra el impacto de la corrupción en los derechos humanos

by the URG team Asuntos contemporáneos y emergentes BORRAR, News BORRAR, Press BORRAR, URG News BORRAR

5 de junio de 2018

  • La corrupción tiene importantes implicaciones negativas, tanto directas como indirectas, en el disfrute de los derechos humanos y la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible “sin dejar a nadie atrás”.
  • Las conclusiones del nuevo informe de políticas públicas presentado en Ginebra el pasado 22 de mayo proporcionan a los responsables de formular políticas y otras partes interesadas una base empírica para abordar la corrupción desde la perspectiva de los derechos humanos.

La corrupción es fundamentalmente incompatible con el pleno disfrute de los derechos humanos, según un nuevo informe de políticas públicas(1) escrito por Universal Rights Group (URG), la experta en investigaciones financieras Angela Barkhouse y Kroll, el principal proveedor mundial de servicios de investigación y mitigación de riesgos. El documento ‘Corruption: A Human Rights Impact Assessment’, financiado en parte por el Foreign and Commonwealth Office (FCO) del Reino Unido, muestra que la corrupción, especialmente la corrupción sistémica, tiene importantes implicaciones negativas, tanto directas como indirectas, en el disfrute de los derechos humanos y la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDG), según cuales ‘nadie debería ser dejado atrás’.

El documento se basa en el proyecto de análisis estadístico Barkhouse-Kroll-URG (2) iniciado en 2016, el cual buscaba comparar y correlacionar niveles de corrupción en 175 diferentes Estados miembros de la ONU (medidos por el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparency International – IPC) con niveles de disfrute de derechos, incluidos los derechos económicos, sociales y culturales, el derecho al desarrollo y los derechos civiles y políticos en esos mismos países (medidos aplicando y analizando múltiples indicadores de impacto sobre los derechos humanos definidos por la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos). Los resultados de este modelo computacional se publicaron en el informe de políticas públicas que, por primera vez, tiene como objetivo medir empíricamente y demostrar los impactos de la corrupción en los derechos humanos protegidos internacionalmente.

Marc Limon, autor del informe y director ejecutivo de Universal Rights Group, explicó:

“La corrupción representa uno de los obstáculos más importantes e insuperables para el pleno disfrute de los derechos humanos, y por extensión, para la realización de los ODS. La comunidad internacional de derechos humanos debe, por lo tanto, desempeñar su papel pleno y adecuado al abordar este obstáculo”.

El documento fue lanzado en un evento de panel en Ginebra el 22 de mayo presidido por Saïd Ahouga, Ministro de la Misión Permanente de Marruecos ante la ONU. En el panel también estuvieron presentes Marc Limon, Director Ejecutivo de URG; Charlotte Marres, Investigadora de URG; Patrick Mutzenberg, Director del Centro de Derechos Civiles y Políticos; y Julian Braithwaite, Embajador y Representante Permanente del Reino Unido ante la ONU. Los oradores y asistentes destacaron el nuevo enfoque adoptado para comprender las conexiones entre la corrupción y los derechos humanos. El documento y el análisis brindan una nueva e importante base empírica para que los responsables de la formulación de políticas y otras partes interesadas reflexionen sobre lo que la ONU, especialmente el sistema internacional de derechos humanos, debería hacer para enfrentar este desafío: promover y proteger los derechos humanos frente a la corrupción, proporcionar reparación y reparación a las víctimas, y hacer rendir cuentas a los perpetradores de las violaciones de los derechos humanos causadas por la corrupción.

Hugo Hoyland, asociado principal en la práctica de investigaciones y disputas de Kroll dijo:

“Nuestro trabajo ha tratado de cuantificar el vínculo entre la corrupción y los derechos humanos, un vínculo que muchos saben que existe, pero que no se puede mostrar empíricamente. Al demostrar correlaciones claras entre la corrupción y cada uno de los siete derechos humanos universales presentados en nuestro informe, buscamos desafiar la forma en que se discute la corrupción. La gente habla a menudo de los “impactos negativos” de la corrupción sobre los derechos humanos, o de la corrupción que “socava” los derechos humanos. Las correlaciones presentadas en nuestro informe añaden más credibilidad al caso de que la corrupción, especialmente la gran corrupción política, en muchos casos puede ser vista como una violación de los derechos humanos “.

Angela Barkhouse, una autora del informe agregó:

“Donde se puedan establecer vínculos claros entre los actos de corrupción y las obligaciones de derechos humanos, los responsables deben rendir cuentas. Donde no se puede establecer responsabilidad individual, o si existe una inmunidad funcional perversa, los mecanismos de derechos humanos pueden ayudar a abordar cuestiones de responsabilidad y compensación a las víctimas. Espero que este documento ayude a identificar casos paradigmáticos, a través del uso de expertos en derechos humanos, anticorrupción y contabilidad forense, que demuestren el vínculo financiero entre el delito y la violación del derecho humano para que la percepción de la impunidad pueda disminuir”.

1Este reporte  fue escrito por Angela Barkhouse y Marc Limon, con la asistencia de Hugo Hoyland de Kroll, como parte de un proyecto más amplio llevado a cabo conjuntamente por Marc Limon de Universal Rights Group y Angela Barkhouse sobre “Combatir y prevenir la corrupción: la clave para desbloquear el el pleno disfrute de los derechos humanos y la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible “. El proyecto ha sido financiado por la Oficina de Relaciones Exteriores y Commonwealth del Reino Unido, URG y Kroll, con apoyo adicional del Gobierno de Argentina.

2 El análisis de datos fue realizado por Kroll usando software de análisis de datos que compara y correlaciona niveles de corrupción en 175 diferentes estados miembros de la ONU con niveles de disfrute de los derechos humanos básicos, especialmente económicos, sociales y culturales, y los derechos al desarrollo en esos mismos países . Los niveles de corrupción se midieron usando el Índice de IPC de Transparency International.


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El Universal Rights Group (URG) es un pequeño grupo de expertos independiente dedicado a analizar y fortalecer la política global de derechos humanos. Es la única institución de este tipo en Ginebra y el único think tank del mundo enfocado exclusivamente en los derechos humanos. El objetivo de la organización es apoyar y fortalecer la formulación de políticas y la implementación de políticas en el sistema internacional de derechos humanos, brindando investigaciones, análisis y recomendaciones rigurosas pero accesibles, oportunas y relevantes para las políticas. Para más información visite

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Este comunicado de prensa fue publicado originalmente por Kroll.

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