Desigualdad es una preocupación importante para los observadores de derechos humanos de la ONU

by Steven L. B. Jensen Senior Researcher at the Danish Institute for Human Rights Blog, Blog, By invitation

Los organismos de derechos humanos de la ONU están enfatizando la desigualdad al hacer recomendaciones a los Estados, mostrando que la consideración y acción sobre el tema debe ser una preocupación central de los derechos humanos.

¿Los derechos humanos tienen algo que decir sobre la desigualdad material? Vale la pena hacer la pregunta, especialmente a la luz de críticas recientes. En su libro de 2018 Insuficiente: los derechos humanos en un mundo desigual, el historiador Samuel Moyn argumentó que “… la razón fundamental por la que los derechos humanos han sido un compañero impotente del fundamentalismo de mercado es que simplemente no tienen nada que decir sobre la desigualdad material”. Otros, como Jackie Dugard, Ignazio Saiz y Philip Alston, han cuestionado esta opinión.

Sin embargo, es relevante explorar esta crítica más a fondo observando lo que los mecanismos de derechos humanos de la ONU tienen que decir al respecto. ¿Es la desigualdad un tema de preocupación para los organismos de la ONU que tienen el mandato de supervisar el cumplimiento de las obligaciones de derechos humanos de los Estados? En caso afirmativo, sería más difícil sostener el argumento de Moyn.

Una búsqueda en el SDG-Human Rights Data Explorer, una base de datos desarrollada por el Instituto Danés de Derechos Humanos, muestra que el término desigualdad se usa explícitamente en más de 800 recomendaciones y observaciones finales emitidas por estos organismos entre 2007 y 2018. Además, se elabora una gran cantidad de recomendaciones en torno a dos ámbitos generales de preocupación, a saber (i) desigualdad y pobreza; y (ii) desigualdad y discriminación. Las cuestiones de desigualdad material son claramente abordadas.

La distribución de las recomendaciones entre los diversos mecanismos también es notable. Los órganos de tratados de la ONU hicieron 394 de las recomendaciones, los Procedimientos Especiales de la ONU 129 de ellas, y otras 282 recomendaciones se hicieron en el proceso del Examen Periódico Universal (EPU).

El término desigualdad se usa explícitamente en más de 800 recomendaciones y observaciones finales emitidas por estos organismos entre 2007 y 2018.

Las recomendaciones hechas en el EPU frecuentemente están redactadas en términos bastante genéricos (por ejemplo, “Continuar los esfuerzos para erradicar la pobreza y garantizar la reducción de las desigualdades en la distribución de la riqueza y el acceso al bienestar económico y social de todas las personas”), y esta generalidad permite a los estados evitar tomar medidas concretas. Sin embargo, la falta de orientación específica no debería eclipsar una conclusión importante. Los Estados Miembros de la ONU han estado utilizando ampliamente el EPU para enfatizar que las desigualdades domésticas son un problema de derechos humanos, y al hacerlo, legitiman la afirmación de que el monitoreo de los derechos humanos debe abordar la desigualdad social y económica.

Una revisión cualitativa de las recomendaciones muestra que están distribuidas en cuatro categorías principales. Existe un enfoque sectorial en el que las desigualdades en educación, salud y empleo reciben especial atención. Este énfasis sectorial se extiende regularmente para resaltar las obligaciones frente a una gama más amplia de derechos sociales y económicos. Existe un vínculo claro entre estos derechos humanos y diversas formas de desigualdad.

La segunda categoría se enfoca en grupos específicos, cubriendo género, grupos raciales y étnicos, niños y grupos vulnerables y marginados. De estos, la desigualdad de género es la forma de desigualdad que ha recibido la mayor atención por parte de los mecanismos de derechos humanos de la ONU.

La tercera categoría se centra en el ingreso, la riqueza y la desigualdad salarial (esta última solo en su dimensión de género). Lo más destacado en estas recomendaciones son los desafíos de derechos humanos provocados por grandes desigualdades de ingresos.

La cuarta categoría es geográfica. Los mecanismos de derechos humanos de la ONU están particularmente preocupados por las disparidades rural-urbanas en el cumplimiento de los derechos humanos (por ejemplo, provisión y acceso a servicios).

En 2016, el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales recomendó que Namibia “… implemente una política fiscal más redistributiva y evalúe regularmente su impacto en la lucha contra las desigualdades”.

Además de estas categorías, hay una serie de temas más específicos que vale la pena destacar. En los últimos años, los órganos de tratados de las Naciones Unidas se han vuelto más vocales para que los Estados proporcionen mejores datos desagregados para evaluar la desigualdad. Estos órganos también están mostrando una creciente preocupación en materia de tributación, enfatizando la necesidad de que los Estados introduzcan impuestos progresivos (en lugar de modelos regresivos) y aseguren la redistribución a través de impuestos para financiar el cumplimiento de obligaciones de derechos humanos. Esto es digno de mención y merece destacarse. Por ejemplo, en 2016, el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales recomendó que Namibia “… implemente una política fiscal más redistributiva y evalúe regularmente su impacto en la lucha contra las desigualdades”.

Los Procedimientos Especiales de las Naciones Unidas también han enfocado en los impuestos, por ejemplo, recomendando que los estados “tomen medidas efectivas para garantizar políticas fiscales progresivas y racionalizar el presupuesto, tanto en términos de ingresos como de producción e inversiones, con el objetivo de reducir las desigualdades socioeconómicas y la pobreza y para asegurar la redistribución de los beneficios del crecimiento económico y la plena realización de los derechos humanos “.

Existe un claro potencial para que los mecanismos de las Naciones Unidas desempeñen un papel en el enfrentamiento de la desigualdad, pero hay espacio para mejorar cómo lo hacen. Una serie de cuestiones cruciales todavía están al margen de sus prácticas interpretativas. Una de esas cuestiones es la austeridad. Las recomendaciones que vinculan las políticas de austeridad con la desigualdad se centran en países como Irlanda, Portugal, el Reino Unido y Grecia, donde el tema ya es objeto de debates internos. Los mecanismos de la ONU parecen optar por un enfoque intermedio, con una tendencia a reflejar estos debates al hacer recomendaciones, cuando en realidad deberían tratar la política de austeridad como un problema de derechos humanos mucho más amplio y de importancia mundial. No se trata simplemente de un problema de crisis financiera posterior a 2008.

Los mecanismos de derechos humanos de la ONU también deberían revisar la forma en que redactan las recomendaciones, porque muy frecuentemente la desigualdad se presenta como parte de un diagnóstico descriptivo en el marco de una recomendación. En su lugar, debería ocupar un lugar más destacado en la parte práctica de la recomendación dada a los Estados.

También es necesario comunicar las recomendaciones de manera mucho más efectiva a la sociedad civil y a los medios de comunicación en los países interesados – de lo contrario, tienen poco peso en los debates a nivel nacional. El SDG-Human Rights Data Explorer proporciona un recurso accesible a todos los actores para mitigar esta brecha crítica entre las obligaciones de derechos humanos a nivel internacional y las realidades a nivel de país. Esto es importante porque, como lo demuestra la evidencia presentada aquí, los tratados internacionales de derechos humanos incluyen consideraciones sobre la desigualdad. Esa es la visión clara de los mecanismos internacionales de monitoreo. Una mayor conciencia y atención a esto mejoraría la calidad de las recomendaciones formuladas y su impacto local.

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